作者 | 卡麦拉

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

在海滨旅游景区,海滩管理人员会从外地运来沙子,使用重型机械设备不断地平整海岸。研究表明,维持海滩生态系统的沙栖动物比附近自然海滩少许多。

你可能并未意识到有多少生物隐藏在平常无奇的海滩上,如果你在退潮时伸手抓一把湿沙,你会发现湿沙中含有沙蟹,它是一种能够过滤海浪浮游生物的小型甲壳类生物。

在距离海水稍远的海滩生活着沙蚤,它们以冲积到海岸上的海藻团为食,美国加州大学圣巴巴拉分校海岸海洋生态学家珍妮·杜根(Jenny Dugan)说:“不要将它们认为是‘海滩上的跳蚤’,因为它们不会像跳蚤一样对你的宠物吸血。”

海滩上栖息着许多无脊椎动物,其中包括:蛤、海螺、海虫、甲虫等,它们多数隐藏在沙子里,选择夜间活动,因此人们很少看到它们。尽管它们的存在非常神秘,但不可否认地是它们在沿海生态系统具有重要作用,小型昆虫、软体动物、甲壳类动物是鸟类和鱼类的重要食物来源,同时它们可以分解冲到海岸上的海草和海带。

但是这个繁荣的生态系统受到了人工倾倒沙子的考验,原来的沙层滋养着海滩生态系统,重型机械设备将运来的新沙倾倒在海滩上,并清除海滩上的碎片残骸,美国南加州几乎一半的海滩都是由重型机械管理的,生物学家想知道这样的操作对几乎看不见的无脊椎动物群落会产生什么影响。

为了揭晓其中的谜团,研究人员在圣巴巴拉和圣地亚哥之间的人为管理海滩和自然海滩采集沙子样本,将筛选的样本带到实验室进行分析,他们共筛选了16吨沙子,计算沙子样本中的生物种类、数量和总质量。

与自然海滩相比,人为管理海滩的无脊椎动物种类仅占其一半左右,生物数量减少了88%、生物总质量平均减少63%,这些影响普遍存在于海滩生态环境,从海水沙层到涨潮线的沙层,其中生活在海滩藻团的无脊椎动物受到的影响最大。杜根说:“对我们而言,最大的收获是发现城市化人为环境影响了所有海滩生物,所有海滩都存在这种现象,受人为管理的海滩通常容纳少量物种,而自然海滩的无脊椎动物出现更多变异。”

生物学家认为,人类活动破坏海滩生物多样性的主要方式有两种:一是清理海滩卫生的重型机械可以碾碎生物,或者通过耙状装置清理海滩的藻团,这些藻团是海滩无脊椎动物的食物来源,并为它们提供了避难所;二是从外地引入的新沙塑造海滩,管理人员投入的新沙会困住并杀死隐藏在沙层下的生物,在人为管理的海滩,沙粒直径通常更大,从而使得一些微小生物很难挖洞。研究报告第一作者、海洋生态学家尼古拉斯·斯库勒(Nicholas Schooler)称,许多生物已在过去数千年时世代适应海滩沉积层,一旦人们换了沙层,它们可能就无法在沙子里挖洞。

生物学家正在努力让海滩资源管理人员注意到这些生态变化,提示他们尽可能减少使用重型设备,尝试采用模拟自然沙滩的沙子,并在海滩上留下海藻团,这样将有助于恢复海滩自然生态系统。

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