可能这位法国动物权利活动人士不太知道的是,只有少数蚊子(200种左右)吸食人血,这种“义务献血”的方式其实可能“治标不治本”。而且蚊子现在以每年杀死约70万人位居最致命动物榜首,成为人类在地球上面临的最致命掠食者。所以,览览有必要再来说一说蚊子~

Part.1

吸食人血的蚊子只占少数 

蚊子(mosquito)一词源自西班牙语,意为“小苍蝇”。已经在地球上存在了至少上亿年,生存在几乎每一块大陆的各种栖息地上。蚊子是一种具有刺吸式口器的纤小飞虫,属于昆虫纲双翅目蚊科,目前全球约有3500种。

通常雌蚊以血液作为食物,而雄蚊则吸食植物的汁液。在以吸食血液为生的蚊子种类中,只有少数(200种左右)吸食人血,其他的则以鸟类、蜥蜴或小型哺乳动物的血液为食。

小小的蚊子并不可怕,可怕的是许多种类的蚊子作为重要的病毒传播媒介,携带着十分可怕的病毒。

在从不同生物之间吸食血液的过程中,雌蚊可以传播一些极其有害的疾病,如:疟疾、黄热病、基孔肯雅热、西尼罗河热、登革热、丝虫病、日本脑炎、寨卡病和其他病毒等。

Part.2  

人类的致命掠食者 

纽约时报称,蚊子以每年杀死约70万人位居最致命动物榜首,成为人类在地球上面临的最致命掠食者。

蚊子的种类虽然很多,但目前我们主要提防以下三种:

图片来源:https://www.creative-diagnostics.com/Flavivirus.htm

按蚊(Anopheles),别称疟蚊,喜在夜间活动,是携带病毒最多的蚊子。分布于世界各地,它因传播疟疾和丝虫病而臭名昭著。

其中,冈比亚疟蚊(Anopheles gambiae)是最著名的一种,因为它是最危险的疟原虫恶性疟原虫(Plasmodium falciparum)的宿主。据统计在非洲,每一分钟就有一个儿童死于疟疾,每10人中有9人死于疟疾。

图片来源:http://www.sundaynews.co.zw/all-about-malaria/

图片来源:http://www.sundaynews.co.zw/all-about-malaria/

1902年,英国微生物学家罗纳德·罗斯(Ronald Ross)因发现了蚊子是疟疾的传播媒介而获得诺贝尔生理学或医学奖。

伊蚊(Aedes),是蚊科中最大一属。喜在白天活动,具有很强的攻击性,且叮咬的速度非常快。伊蚊会传播很多疾病,主要有黄热病、登革热、乙型脑炎、基孔肯雅热、寨卡等。

中国伊蚊中比较重要的有埃及伊蚊(Aedes aegypti)和白纹伊蚊(Aedes albopictus)。白纹伊蚊就是人们俗称的“花蚊子”,又叫亚洲虎蚊。源于东南亚,是过去20年间全球扩散速度最快的100种物种之一,已扩散至全球70多个国家和地区。

图片来源:https://www.practo.com/healthfeed/chikungunya-fever-not-a-life-threatening-illness-but-extremely-painful-condition-24325/post

库蚊(Culex),又称家蚊,室内最常见的蚊子,最喜在夜间活动。全世界都能看到它们的身影,位列蚊科第二大属。能传播丝虫病、西尼罗河热和流行性乙型脑炎等疾病。中国常见的种类为致乏库蚊(Culex fatigans)、三带喙库蚊(Culex tritaeniorhymchus)等。

图片来源:https://en.wikipedia.org/wiki/Culex

Part.3

蚊子也是“受害者” 

事实上,蚊子并不仅仅是病毒的传播者,它们同时也是“受害者”,因为它们也被感染了。为了延续下去,病原体会十分谨慎:它们不能在自己完成繁殖并注入到新的宿主之前杀死蚊子。

“幕后的操纵者”病原体会让蚊子不必要地频繁吸血,以期感染更多宿主从而更广泛的传播。

雌蚊在叮咬吸血的过程中,会由口腔中的唾液腺向伤口处注射唾液。蚊子的唾液具有麻醉和抗凝血的作用,这可以让它们在吸血的时候不容易被发现,同时也可以防止血液凝结。

在刺穿了血管后,雌蚊将被病原体感染的血液输送到体内中肠,它们的中肠因而受到感染。病原体会在中肠内进行增殖,然后转移进入到体腔。

最终病原体会渗透到唾液腺中,当蚊子叮咬下一个受害者时,病原体就会随着唾液一起注入到受害者体内。携带病毒的蚊子将唾液从唾液腺中导出注入人体,就是蚊子叮人时真正有危险的步骤。

疟疾是由疟原虫属寄生虫引起的严重威胁人类生命的疾病,通过受感染的雌性按蚊叮咬传播。疟疾与艾滋病、结核病一起被世卫组织列为三大危险疾病之一。

据世界卫生组织《2017年世界疟疾报告》显示:2016年,估计在91个国家中存在2.16亿疟疾病例,比2015年增加了500万例。2016年的疟疾死亡总数达到44.5万例,与2015年的数字(44.6万例)基本一致。

Part.4

基因改造“杀手蚊”,让蚊子自绝后代  

人类如此渴望灭绝的物种,估计也只有蚊子了。除了日常生活中我们有些方法可以减少蚊子的滋生外,目前科学家们也正积极地试图通过各种手段“彻底消灭”蚊子。

经科学家改造后的雄蚊因不会叮咬人类,从而不会对人类带来威胁,又称为“友好的蚊子”(Friendly Mosquitos)。改造的雄蚊体内带有一种自限性基因可经交配进入到野生雌蚊体内。在该基因影响下,雌蚊产下的后代不到成年(具备叮咬人类能力之前)便会死亡,从而达到减少野生蚊子数量的目的。

倘若时间足够,可完全消灭吸血雌蚊的威胁,遏制虫媒疾病的传播。预计2020年底,Oxitec研发的“杀手蚊”将准备进行试验。

目前就是否彻底消灭蚊子这一问题,仍然还存在着很大争议。当然我们并不需要消灭掉所有的蚊子,只有少数的蚊子是有害的。这也不意味着可以随意让蚊子吸我们的血。科学家的目标是处理那些可以传播疾病的物种:如冈比亚按蚊,如果消灭这个物种就将拯救数百万人的生命。

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