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Heracles inexpectatus体长约1米(3.3英尺),重达7公斤(15.4磅)。这使得它的重量大约是今天最重的鹦鹉——新西兰极度濒危的鸮鹦鹉体重的的两倍 --比个头最大的鹦鹉hyacinth macaw长10倍。

这些遗骸是在新西兰中奥塔哥的一个矿床中发现的,科学家们已经挖掘了20年。Heracles的历史可以追溯到大约1900万年前,当时人们相信这种鸟类生活在一个多样化的亚热带森林中。在那里,种类丰富的果树为这种鸟类提供一系列水果。但鉴于它巨大而强大的喙,研究人员表示它的饮食范围可能更广。

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“Heracles作为有史以来最大的鹦鹉,毫无疑问有着巨大的鹦鹉喙,它可以肆无忌惮地打开任何它想食用的东西,可能比传统的鹦鹉食物,甚至其他鹦鹉都吃得多,”研究作者Mike Archer说道。“如果它在食物链中觅食更高,那么它在矿床中的稀缺性就是我们所期望的。”

这可能是第一个也是迄今为止唯一一只巨型鹦鹉的例子,但根据化石记录,过去的鸟类往往比现在大得多。例如古生物学家最近在克里米亚洞穴中发现了3米多高、半吨重的史前鸟类骨头。

有趣的是,这一发现增加了这样一种观点的证据,即似乎在岛屿上的鸟类体型会不断发展变大,在那里可能没有任何天然捕食者。例如毛里求斯岛有渡渡鸟 -- 新西兰有Heracles、恐鸟和巨大的哈斯特鹰,其他岛屿有自己的巨型古老鸟类。

该研究发表在《生物学快报》杂志上。

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